La Voie des Pèlerins de la Vallée...
c'est quoi?


au sommet

12 jours, douze villages

Vous découvrirez sur la Voie des Pèlerins de la Vallée: des gens accueillants, des paysages époustouflants dans une nature et une architecture aux mille visages. Une jolie campagne aux fermes magnifiques et des bêtes vous saluant au passage. Plusieurs espèces d’oiseaux et leur chant égayeront vos pas. De coquets villages, des plantations et des montagnes qui vous feront apprécier toute la diversité de ce parcours. Des sculptures à l’effigie de personnages historiques de la Voie de Pionniers. Tout en faisant la pause, vous pourrez entendre le récit de ces femmes et de ces hommes qui ont contribué à l’essor de la belle Vallée de la Coaticook.

Historique de La Voie des pèlerins de la Vallée

Ayant parcouru quelque 4 000 kilomètres sur les chemins de Compostelle, René Morier parle de son expérience à quelques personnes. L’idée d’établir un parcours de marche à travers la MRC de Coaticook est alors discutée et un comité provisoire se met en place. Le 9 mars 2017, une dizaine de personnes sont réunies à la salle Wallace de la MRC de Coaticook pour discuter du développement du concept.

Les discussions vont bon train et déjà à la fin de la rencontre un plan de travail est élaboré. Quelle sera la structure légale, le nom et l’enregistrement de l’organisme? Est-ce que c’est possible que le projet relève de la Table de concertation culturelle de la MRC? Dans quelle mesure Tourisme Coaticook peut accompagner ce projet? Comment allons-nous fonctionner et quelle sera la mission du comité qui mettra en place ce projet? En somme, beaucoup de questions et beaucoup de travail à venir pour le groupe de bénévoles qui croient en ce beau projet. Deux groupes de travail sont formés dès le départ : le comité de gestion et gouvernance et le comité de l’itinéraire. Les bénévoles au départ sont les suivants : Maryse Audet, Carole Chassé, Michèle Lavoie, Gérard Lefebvre, René Morier, Jean-Pierre Pelletier, Louise Poirier, Julie Sage, Louise Simard et Dary Villeneuve. Ce sont les pionniers de la Voie des pèlerins de la Vallée.

En septembre 2017, un groupe de marcheurs parcourt l’itinéraire initial établi sur 12 jours et les commentaires de ceux-ci sont très encourageants.

La recherche d’hébergements ainsi que des services offerts dans les municipalités va bon train. Tout se met en place pour être en mesure d’offrir aux marcheurs un parcours agréable et sécuritaire. Le 6 mai 2018 a lieu l’assemblée générale de fondation de La Voie des Pèlerins de la Vallée (VPV).

Sa mission

La VPV s'est donné comme mision:

  • Promouvoir la randonnée pédestre et la découverte du plein air sur le territoire des douze municipalités de la MRC de Coaticook;
  • Établir un parcours sécuritaire et balisé qui emprunte les routes secondaires le plus possible et qui rejoint le territoire de chacune des douze municipalités de la MRC;
  • S’assurer que le randonneur puisse accéder à des services de restauration et d’hébergement tout au long de l’itinéraire et qu’il puisse en tout temps rejoindre des services d’urgence;
  • Collaborer avec les municipalités locales afin d’accueillir les randonneurs et leur faire connaître les attraits locaux;
  • Entretenir des liens privilégiés avec les commerçants locaux pour mieux faire connaître l’offre de services locaux et maximiser ainsi les retombées locales;
  • Établir des liens avec d’autres organismes et d’autres sentiers qui font la promotion de la randonnée pédestre en Estrie et dans le nord-est du Vermont et dans le nord du New Hampshire.

Gouvernance

Après consultation, le comité provisoire a déterminé le nom de l’organisme et obtenu les lettres patentes requises afin d’être un organisme reconnu au niveau des lois québécoises; ces lettres patentes sont émises le 24 novembre 2017.

Des demandes de support financier ont été acheminées auprès des douze municipalités de la MRC de Coaticook. Une demande a été déposée au Fonds de développement régional de la MRC de Coaticook ainsi qu’une demande de don à la Caisse Desjardins des Verts-Sommets de l’Estrie. Actuellement, ce sont les principaux bailleurs de fonds de la VPV.

Les règlements généraux de la VPV ont été préparés, présentés aux membres et sont entrés en vigueur lors de l’assemblée générale de fondation.

Le conseil d’administration élu lors de l’assemblée du 6 mai 2018 sont les suivants :

Dary Villeneuve, président
René Morier, vice-président
Micheline Robert, secrétaire trésorière
Céline Saint-Pierre, administratrice
Rolande Trottier, administratrice
Gérard Lefebvre, administrateur

Lors de l’assemblée générale du 5 mai 2019, Jacques Poulin s’est ajouté au conseil d’administration de 2018 pour compléter le conseil.

Itinéraire

Pour aboutir à un itinéraire détaillé, bien décrit et sécuritaire, il a fallu passer par différentes étapes à commencer par un trajet d’un peu plus de 160 km pour finir avec un parcours d’environ 210 km. Un premier itinéraire a été testé et un second trajet a été mesuré le plus précisément possible par deux ou trois personnes, puis une description de ce trajet a donné naissance au carnet du marcheur, version 2018. Quelques corrections ont été apportées et le carnet-passeport du marcheur, version 2019, était né. Disponible maintenant, il comprend tout l’itinéraire détaillé des douze jours de marche.

Accueil et Promotion

Une page Facebook a été créée afin de nous permettre de se faire connaître et d’échanger avec les visiteurs et adeptes de ce genre d’activité et de tourisme.

Chaque année, une liste des services et hébergements disponibles sera insérée dans le carnet-passeport.

Un dépliant touristique sera distribué pour la saison 2019 et le site web, en ligne depuis la fin de mai 2019, permettra de se faire une idée plus précise de ce beau projet.

L’inauguration officielle et le lancement du parcours se tiendra le 12 juin 2019.